专访微软沈向洋:云时代,计算将变得隐形

[摘要]可以相信,这一系列黑科技在不远的将来,可以在诸多行业带来颠覆性的改变。



专访微软沈向洋:云时代,计算将变得隐形

腾讯科技 梁辰 11月2日报道

“任何技术,只要足够先进,看上去都与魔法无异”,著名的科幻小说家亚瑟·查尔斯·克拉克曾这样评价。

当科技进入“云”时代,计算能力变得更加“隐形”,你所面对的或许只是一个窗口,而这个窗口背后或许有无数台服务器为之提供相应的能力。使用者无需知道这样的能力被如何赋予。当机器学习足够先进时,计算机不需要用户下达指令就可以预测用户的需求。

“人们能尽享科技之便而察觉不到计算的过程”,微软全球执行副总裁沈向洋接受腾讯科技专访时表示,“当我们只需通过声音、手势就可以跟周边环境进行交互,计算也将变得无形。”

在过去的数个月内,NASA(美国国家航空航天局)喷气推进实验室的研究人员已经开始使用一种全新的3D眼镜对火星进行探索。后者名为“HoloLens”,由微软研发,并在2015年1月发布。

研究人员通过这台具有独立个人计算机性能的头戴式设备,配合专门开发的OnSight应用,就可以根据距离地球平均1.2亿公里的“好奇者号”火星探测车所收集数据,构建出一个虚拟的火星表面场景。

OnSight负责从“好奇者号”火星探测器获取数据,HoloLens则在研究人员眼前制造出火星地表的空间。这些研究人员就会如同踏上虚拟的火星地表、四处走动,从而获得二维空间无法具有的视角和存在感,增强他们从地形地貌中得到的判断。

10月8日,微软在Windows 10新品发布会中宣布,HoloLens开发者版将于2016年第一季上市。到目前为止已有两台HoloLens被送入太空,宇航员已率先体验到其中的乐趣。不过,对微软来说,它期待HoloLens可以做得更多。

2015年微软Build大会上,演讲者展示了HoloLens可以帮助机器人在预定的路线上移动,并在遇到障碍物时引导机器人停止和反馈新的命令。沈向洋告诉腾讯科技,这项技术在不远的将来或可以为盲人提供引路服务,不仅可以通过声音提高效果,同时可以免去训练导盲犬的成本。

事实上,类似HoloLens这样产品,往往被人称之为“黑科技”。所谓“黑科技”,原意指非人类自力研发,凌驾于人类现有的科技之上的知识,而如今用于形容科技企业具有前沿性的研究。

在微软内部除了HoloLens,还有包括巨屏企业平板Surface Hub、基于视觉的交互技术PixelSense的黑科技正在被研发。沈向洋表示,“这一系列黑科技是微软为重塑生产力和业务流程做出的重大改变”。

定位和3D建模技术供应商Trimble在建筑、工程、施工等多个环节受益于HoloLens带来的改变。该公司建筑部门副总裁Bryn Fosburgh曾接受采访时表示,HoloLens可以通过加强沟通和提高透明度来帮助设计和施工团队改变游戏规则。

在建筑工业领域中,“BIM”(建筑信息模型)的概念在过去数年中一直停留在平面阶段。虽然Trimble已有成熟的传感器等实地信息采集工具,以及完善的软件还原方案,但其三维信息以平面形式呈现、处理和共享,并没有达到理想的目标。然而,从业者相信HoloLens的出现,会把 “BIM” 向立体形式进化。

另一个成功案例来自于美国俄亥俄州凯斯西储大学和克利夫兰医学中心面向未来的教学改革。这两个机构将Surface Hub运用到医学院的日常教学中。学生们可以将在Surface Hub提供的数字化白板上做笔记,选定和移动相关内容,并可以实时地将想法呈现在大屏幕上。

不过,就目前技术来看,HoloLens从技术转化为商品的过程中仍有一定的困难。

耗电量是最核心的问题,因为你很难想象头戴式设备需要一根电线实时与电源相连,这严重阻碍了人的移动。当前,不论是在iPhone,还是在特斯拉S车型,锂电池所使用的还是1991年索尼推出这一产品时所用的材料。虽然期间对充电效率、冷却以及控制电流流量等环节有所优化,但对电池的芯却甚少改变。

此外,目前的演示大多停留在室内,或较为狭窄的空间。人的移动是广阔的物理空间,如何保证在各种恶劣环境,如开放的室外或光线欠佳的阴暗房间具有相同的识别度和定位精准度,仍需要进一步对产品进行商业化的调优。

微软CEO纳德拉表示,HoloLens将成为囊括企业功能和消费者功能的多功能产品。这意味着,其也将演变成一款消费级产品。

日前在美国洛杉矶的E3游戏展会上,微软将沙盒游戏《我的世界》与HoloLens联合演示了出一种新的游戏操控体验,并宣布《我的世界》将面向HoloLens推出定制版本。游戏行业是最容易将先进技术转为商业的途径。

可以相信的是,这一系列黑科技在不远的将来,可以在诸多行业带来颠覆性的改变,这势必会释放出强大的创造力并产生更大的价值。沈向洋告诉腾讯科技,“要让技术融于生活,以人为中心、更加自然、更个性化,‘隐形计算’就是下一场科技革命的着力点”。


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