托尼·法德尔:从iPod之父到智能家居变革者

原文:爱范儿他曾经参与开发 iPod 和 iPhone。如今,作为 Nest Labs 的创始人,他给没有那么性感的东西——恒温器和烟雾报警器——带来了同样的魅力。


他曾经参与开发 iPod 和 iPhone。如今,作为 Nest Labs 的创始人,他给没有那么性感的东西——恒温器和烟雾报警器——带来了同样的魅力。

托尼·法德尔在扫视了一圈房间后皱起了脸,惊愕的表情就像卡通片里的人物似的。他看起来,有那么一秒,身体好像真的感觉到不适。我们当时正在一个图书馆风格的房间里,那里是伦敦中心区一家私人会员酒吧的一部分:在你我看来,那家房子的装修是豪华的,甚至可以说是太棒了。但是对于法德尔——这位 46 岁的美国人、Nest Labs 家居产品创始人、苹果 iPod 和 iPhone 的最初推动者——来说,这里到处都是缺点:比如墙上控制房间温度的笨重设备;天花板上耀眼的白色烟雾报警器——它和墙壁颜色完全不搭配;还有那个即使关掉也引人注目的巨大电视屏幕。


Nest 的CEO托尼·法德尔(Tony Fadell)
Nest摄像头


这些瑕疵确实让法德尔很烦恼。在他自己建造和设计,坐落于加州 Tahoe 的房子里,当他按下一个按钮,电视就会从地板上升上来,这样他望向湖和 Sierra Nevada 山的视线就不会被阻挡到。这些解决方法——还有问题——可能和大部分人都没什么关系,但法德尔深信在绝大数住房里,智能、平价、技术驱动的产品会有一席之地。创立于 2010 年的 Nest 就把目标聚焦在改进——不管是美学上还是功能上——那些“不讨人喜欢但实用的”家居产品:最初是恒温器,然后是在 2013 年发布的一款烟雾报警器。

“对于我来说,这来源于沮丧,”法德尔回忆说。他一身古铜色的皮肤,头发像僧侣那样被修剪过,身上的衣服干净地像崭新的纸币一样。“你设计了一个这么好的房子,结果我们把控制按钮放在墙壁上,还有那些在天花板上的东西。你把这么丑的东西毫不遮掩地就放在上面!它们在我小时候就长这样。而且在某些情况下它们还要费大量的钱。我在想,’为什么我要干这种事?这太蠢了!’”

那时,法德尔恰好在寻找新的挑战。他在上世纪 90 年代初开始为 General Magic 工作,一家从苹果中分拆出来的公司 。之后,他成为飞利浦的首席技术官。他在 2001 年加入苹果,那是他工作得最久的地方了。在那里,他向乔布斯讲述了 iPod 的概念,并且成为了这个产品开发中不可或缺的一员。iPod 最终在 2001 年年底推出,之后他开始参与 iPhone 的开发,直到 2008 年离开。

离开苹果后,法德尔的目标是让自己“无聊起来”。他和他刚成立的家庭用一年半的时间环游世界,把孩子寄居在法国一家学前班,并且在 Tahoe 建造一所房子。但看起来,他依然对各种东西感到不满。“所以我们到世界的各个地方去,呆在各种各样美妙的地方,”法德尔说。“在我设计房子的时候,我们还会在各个地方住:法国,英国等等。然后我注意到那些屋子存在着同样的问题。当我在商店好奇地看着陈列的商品时会想,’他们没有任何比我们好的东西。’所以我想,’等等,这不仅是美国的问题。这是全球性的问题。’”

法德尔开始端详起那些数据:每一年在美国有 1200 万的恒温器被卖出;而烟雾报警器则有 4000 万个。“那么,它们的卖点是什么?答案令人失望。而且在全世界都有这些类似的系统。这听起来是个不错的生意。”

法德尔这个想法看起来是正确的。Nest——法德尔和一个苹果前职员马特·罗杰斯所创办的公司——现在已经有超过 400 名员工,他们大多数在硅谷工作。利用他们在软件和集成方面的技术,这家公司的目标是创造“更智能的房子”:通常来说,就是设计能连接 Wi-Fi 的小装置,它可以反馈给用户怎么使用才能更高效的信息。用他们的“学习型恒温器”举个例子。这个恒温器能够用传感器和算法来生成一张详细直观的图画,上面标明了你的电量使用量,而你根本不需要对它进行编程。Nest 声称它最多可以省下 20% 的电费,而根据它最初的花费——179 英镑来算,在一年内就可以回本了。

Nest 非常谨慎地不让它的销售数据流出,但它其实已经成为美国市场的领导者之一;Nest 在 2014 年登陆英国,但是进展却比美国缓慢,部分原因是在英国只有 40% 的房子使用恒温器来调节家中的温度,而在美国,这个数字是 90%。尽管如此,Nest 在全球市场上的潜力吸引了 Google,后者在 2014 年1 月以 32 亿美元对其进行了收购。通过“Works with Nest”项目,现在 Nest 和很多公司有着商业上的合作,比如飞利浦,惠而浦和奔驰。这个计划的目标是,在某一天,你家里的大部分设备会持续对话,以实现你在居住上的各种需求。

与此同时,法德尔被 Google 选中去“重新设想”步伐缓慢的的 Google Glass——这款2014 年推出的眼镜式迷你电脑在今年早些日子停止发售了。这是从 Nest 慢慢离开的节奏吗?“当然不是,”法德尔说。“Nest 是我的生命,我不允许公司在收购后我就去做别的事情,或者把我的注意力移走。这是一个使命。我知道要实现它需要 10 年甚至更长的时间,因为我们还没走进每一个国家,还没有生产出所有我们想生产的产品。但是它们都会到来的。而这种想法给了我们越走越快的能力。”

当法德尔说 Nest 是他生命的时候,他确实就是表达这个意思。他在世界著名汽车城底特律出生,但是他的家庭经常搬来搬去——15 年他换了 12 所学校——因为他爸爸是李维斯的一位销售主管。每个夏天,法德尔会回到底特律,在那里,他的外公会让他在工作室鼓捣东西。在他 8 岁左右的时候,法德尔决定要“折腾”那个在床边的收音机,为它添加了一个耳机塞孔。他非常喜欢在白天听 Walkman,而且搞不懂为什么他不能在晚上睡觉前听音乐。“我当时在想,’不,我要它变成我想要的那个样子,’”他回忆说。“所以我想我一直就是按照这种想法来做事的。”

搬到硅谷,为 General Magic 工作——它的几位创始人创造了第一款 Mac 电脑——是法德尔“梦想的工作”。他是公司第 29 位员工,也是最年轻的员工——只有22 岁。不过,事情并不是那么顺利。公司的产品是一款 Palm 风格的 PDA,一件革命性的产品——“它是早出现了 20 年的iPhone”——但是,你需要花上 3 个小时向人们解释它是什么东西,而且,人们不知道如何将其融入自己的生活。

“当你年轻的时候,或者说,在我和这个行业都比较年轻的时候,你创造出的是让你身边的人印象深刻的技术,” 法德尔说,“你想要让其它工程师或者设计师惊叹,让技术展示出我们的特别之处。后来,我费尽苦工才意识到这不应该是你思考事物的方式。如今,技术不是要展示我们多么特别,而是说,它对你有多么特别,它能为你做什么。”

在苹果,乔布斯鼓励员工“保持初学者的心态”。这种怀疑一切的方法让乔布斯和法德尔作出了一项决定:当你把 iPod 从盒子里拿出来,它就是充上电的,而不是让用户在用上新玩物前还需等待,那是令人泄气的体验。而在Nest 恒温器的细节中,法德尔最骄傲地一点可能是,它不像普通的恒温器那样在打开时会发出噪音。“咔嗒,咔嗒,咔嗒——我们把咔嗒的声音去掉了!” 他笑着说,“我们额外花了那么多钱把恒温器装在那儿,如果它整天发出咔嗒的声音,那会让你发疯的。”

法德尔和妻子 Danielle Lambert——时任苹果人力资源副总裁——一起辞职主要是因为情感上的原因。“有一天,我们一起回到家里看到儿子在哭泣,” 他说,“他看起来非常、非常难过。于是,我的妻子跑过去安慰他,然而他推开了她,去找保姆了。这件事发生的时候,我想,‘我们在这里做什么?谁才是真正的父母?’ 这是一件大事。那些岁月是一去不复返的。”

那时候他还不知道的是,在 18 个月的全球旅行中,不仅他与妻子、孩子在一起的时间增多,而且,Nest 也开始成形了。(如今,他们有三个 10 岁以下的孩子,法德尔现在每周工作仅有 70 个小时)。这段时间的影响还包括了 Nest Protect:烟雾和一氧化碳探测器,还有公司今年夏季发布的最新产品 Nest Cam。Nest Cam 的技术来自 Dropcam,它是 Nest 2014 年以 5.55 亿美元收购的公司。Nest Cam 是一个家庭摄像头,可以向手机或计算机传输实时的高清视频。其它功能包括了夜视功能。如果花上更多钱,它还能提供 30 天的视频保存。


Nest摄像头

当然,监视自己家庭的想法——或者说监控,如果你是个有疑心的人——不会是每个人优先考虑的事。另外,在未来,我们的家居用品将会收集到大量的数据,这很容易让人觉得兴奋,或者是感到害怕。或许你并不在意 Google 是否知道你希望的室内温度,但是很明显的是,越来越多的物品联网后,私人安全和隐私问题也随之而来。法德尔对此表示同意,但是他相信,需要做的是确保安全和便利之间能达到一种平衡。

“哦,有些东西可以联网,但是这并不意味着它就应该联网,” 他说,“有个叫 We Put a Chip in It! 的网站: 里面许多文章讲到了看似新奇,但实际上很垃圾的东西。但是,当你的坐姿不正确时,为什么办公室的椅子不告诉你呢?这是可以帮到你的事情啊。所以如果这件事做起来是合理的,那么就应该去做。

法德尔必须离开了。英国之旅的每一刻都有安排。在我们见面的前一天,他在赫特福德郡 的 Grove 旅馆参加了一场类似 Ted 的特殊大会。那是 Google 组织的大会,邀请了 200 名贵宾。选出来的演讲者除了法德尔之外,还包括霍金、大卫·爱登堡(英国主持人) 和大卫·贝克汉姆,还有主持了一个移动诊所项目的长跑运动员 Mo Farah。 “很难找到思维超越当今时代的人了。因此,把这些人召集到一起,是一件很有意思的事情。” 法德尔说,“ 一个争论话题是:谁是更为知名的人士,霍金还是贝克汉姆?” 那么,法德尔站在那一边?“你知道吗?贝克汉姆是一个历史阶段,” 他说,“而霍金是历史。” 他的回答暗示着,他也希望自己获得这样的永久地位。

来源:爱范儿


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95919000:2017-12-15 12:42:12